日本でもセルフサービスのガソリンスタンドが多くなってきていますが、アメリカではほとんどのところがセルフサービスのガソリンスタンドです。レンタカーをした場合でも、ガソリン買取オプションを使う場合以外は自分で入れる必要があります。

ガソリンの給油口

アメリカの車は半分以上は運転席側後方に給油口があります。たまに違うところにあったり、バリエーションがあるのでレンタカーの場合などには借りた際に見ておいたほうがよいでしょう。

給油口の開け方もまちまちです。日本で(たぶん)多いような運転席にスイッチがある車は多くなく、直接給油口のドアを押してあけるものと引くものとあります。蓋がある車が多いですが、たまに蓋がなく給油のホースを差し込むだけの車もあります。

ガソリンスタンドによりますが、給油ホースを遠方まで伸ばすことができなければ、適切な向きのスタンドが空くまで待つか、方向転換して逆側から入るかの2択になります。日本のガソリンスタンドと違って進行方向を指定してあることはないので、気をつけないと他の車と正面衝突する危険があります。

ガソリンの種類

アメリカのガソリンスタンドはオクタン価「87」のレギュラー、「89」プラス、「92」プレミアムの3種類のガソリンと、Dieselを用意しています。時々プラスが置いていないところもあります。日本のガソリンよりもオクタン価が小さいですが、測定規格が違うだけで、実質は「87」レギュラーは日本のレギュラー、「92」プレミアムは日本のハイオクに相当するようです。

  • 「レギュラー」:日本のオクタン価換算で約91
  • 「プラス」:日本のオクタン価換算約95
  • 「プレミアム」:日本のオクタン価換算約98~100

になるらしいです。

あと軽油「ディーゼル」が売られていますが、軽油のほうがガソリンよりも2割くらい高いです。日本だとディーゼルは安い燃料というイメージなので、アメリカで売られている「ディーゼル」が「軽油」だとしばらく気づきませんでした。制度が違う国だといろいろ違うものですね。

セルフスタンドの使い方

  1. 支払い
  2. ガソリン選択
  3. 給油

給油の流れは日本のセルフスタンドと同様です。

日本のガソリンスタンドと異なり、フルサービス店は非常に稀です。ほとんどがセルフスタンドですが、日本と違って給油口で使えるのはクレジットカード・デビットカードのみです。カードがない場合など給油口で支払いができない場合には、併設の店に行って支払いする必要があります。大抵先払いです。

クレジットカードで支払う場合には、クレジットカードを機械に通します。ATMなどと違って、カードを入れてしまうのではなく、一回奥まで差し込んでから引き抜くようになっています。カードの認証として、郵便番号5桁を求められることが時々あります。アメリカのカードを持っていなかったときは郵便番号にすごく戸惑ったのですが、そのときは日本の住所の郵便番号ではうまく行かず、「00000」と入れたら認証できました。

給油ノズルを取り外して給油口に差込み、ガソリンを選んで給油します。給油ノズルの台がスイッチになっている場合があり、給油ノズルをはずした後台を上にあげないと給油開始できないことがあります。

給油が終わった後には、レシートを印刷するかどうか(機械に)聞かれますので、答えてレシートをもらったら終わりです。よく、プリンターが壊れていて「店内で印刷してもらってね」と言われるので、店内まで行って出してもらうか、諦めるかしなくてはいけません。

なお、給油中は帯電してしまうために車内に戻ってはいけないのですが、ガソリンの給油中はもっとも無防備な瞬間です。夜のガソリンスタンドでは、強盗に遭う可能性がありますので明るいうちに済ませましょう。本当に危険な地域では、セルフサービス店でも給油してお金を取る人がいることがあるそうです。

レンタカーの場合

レンタカーを借りる場合、オプションでガソリンを前払いしたり、後でガソリンをレンタカー会社のレートで入れてもらう、というものをつけることができます。便利ではありますが、酷いときは倍以上の値段になりますので、自分で入れたほうがかなり安上がりです。空港のすぐ近くにガソリンスタンドがない場合もありますので、返す前に探しておくほうがよいです。

ガソリンの値段比較

僕は、いつもAndroidの「Gas Buddy」(他のスマートフォンでも使えます)というアプリを使っています。地図を見ながらガソリンスタンドにいけるので便利です。もしくはこちらもどうぞ。

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