2015年もアメリカの人口の大半を占めるキリスト教徒にとって最大級のイベント、クリスマスが終わりました。

今年のクリスマスは、12月に入ってカリフォルニア州で発生したテロ事件があったものの、基本的には通常通りだったと思います。個人的にはクリスマスセール(参考記事:『アメリカの年末商戦、感謝祭から始まる祝日気分』)に欲しいものがほとんどなかったのが心残りですが、かなりの異常気象でした。

クリスマスのいろいろ

クリスマスは、イエス・キリストの誕生日を祝う祝日で通常は12月25日ですが、「正教会」では1月7日がクリスマス(降誕祭)です。アメリカには正教会のキリスト教徒は、ロシアやギリシャ、その他東欧系の移民しかいませんので、少数派です。

正教会の教会も小さい街にはありません。

「正教」というと、ギリシャ正教やロシア正教という名前が思い浮かびますが、教会組織の名前だそうで、宗派は「カトリック」「プロテスタント」に対して「オーソドックス」(正教会)で同じです。

2015年クリスマス

満月のクリスマス

2015年は、40年ぶりくらいにクリスマスに満月が見えました。次は2030年代だそうです。

エルニーニョで暖冬

アメリカの東半分では非常に暑いクリスマスだったそうです。平均気温とくらべて20度近く高いところもあったようです。ニューヨーク市では、12月末だというのに22度を記録しました。

クリスマス時期のニューヨークに何度か行ったことがありますが、ダウンジャケットを着ていても寒くて震えていた記憶があります。

Christmas Eve felt more like Memorial Day across much of the eastern United States as temperatures rose between 20 and 35 degrees above average and 5-15 degrees above previous record highs.
Records were broken from the Southeast to New England with some areas breaking their previous record high by more than 10 degrees F.
Some records were broken from the 1800s.
The highs that occurred on Thursday are more typical of late spring and early summer.
出典:『Warm Christmas Eve shatters records across eastern US』(AccuWeather.com)

ニューヨーク市の緯度は北緯41度近く、日本では青森県に該当します。寒いはずの地域なのですが、初夏の気温でした。

南部には嵐

一方で、ミシシッピ州やテキサス州、アラバマ州といった南部の州を大きな嵐が襲っています。(参考:Death toll at least 7 in Texas storms that spawned tornadoes』AJC.com)

Tornadoes and severe storms tore through the Dallas area, killing eight people in the latest incident of deadly weather in the nation.
出典:『8 people killed when severe storms, tornadoes hit Dallas area』(CNN.com)

カリフォルニアは山火事が続く

カリフォルニア州は数年前から干ばつが続いていて、山火事が多い(参考:『アメリカ西部の山火事』)です。それでも、例年は12月に入ると全国ニュースでは聞かなくなるのですが、今年はまだ勢いがあるようです。(参考:Family drives through Southern California wildfire: 'It was terrifying'』CNN.com)

こんな状態になっていても高速道路が通行止めになっていないのは、さすがアメリカといったところですが、かなり危険ですね。この後、通行止めになったと信じたいですが、ニュース記事には何も書かれていませんでした。

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