人気が高いメキシコ料理のファーストフード店、チポトレ(Chipotle Mexican Grill)で大腸菌(E. coli)による食中毒が起こっています。2015年11月に西海岸のワシントン州(北西・シアトルのある州)とオレゴン州(ワシントン州の南隣でカリフォルニア州の北隣)の43店舗を閉鎖する騒ぎになっていました。

すぐに原因がわかって収まるかと思っていたのですが、食中毒は拡大していて、原因もわからないままのようです。

Chipotle Mexican Grill

チポトレというのはメキシコ料理で使う赤唐辛子のことで、チポトレ・メキシカン・グリルのロゴマークも唐辛子です。

チポトレの看板CC BY by Mike Mozart (https://goo.gl/P5sTTD)

かなり人気が高いレストランです。サンドウィッチのSubwayのように目の前で流れ作業で作ってもらうタイプのファーストフード店です。ファーストフード店ながら遺伝子組み換え作物(GMO)を使っていない食事を提供するなど、差別化を図っています。(飲み物の甘味料や肉類の飼料にはGMOが含まれているため、集団訴訟を起こされています

チポトレのカウンター

サイドメニューを除くと、メインメニューは

  • ブリトー
  • ボウル(トルティーヤで包んでないメニュー)
  • タコス
  • サラダ

の4種です。中身は皆同じで、肉類もしくは野菜を選び、何種類か用意してあるサルサをかけてもらい、チーズかサワークリームを載せていきます。

CC BY-SA by Michael Saechang (https://goo.gl/B9dIkk)

実物を見たことはないのですが、出来上がりの「サラダ」だそうです。

大腸菌汚染

肉類とメインになる野菜(や豆腐)は加熱されていますが、他の材料は加熱されていません。その辺りに食中毒の原因があるような気がしていたのですが、1ヶ月経っても新しい患者が出てきているところをみると、一部の問題というわけではないようです。

チポトレで食事していたときに見ていたら、調理済みの肉類・野菜は調理台の上でも(温度は高くなさそうですが)加熱されています。人気が高いファーストフードですから、カウンターにおいてある食材は良く品切れします。

奥のほうに、肉・野菜を調理している人がいて、なくなると新しい食材を持ってきて古い容器の中身を混ぜていました。食中毒を防止するという店からはあまりよろしくない気がしますが、今回の食中毒には関係なさそうです。

食中毒の拡大

2015年12月4日の時点では、確認された食中毒患者は52名になっているようです。さらに、食中毒が確認された州は、

  • 西海岸
    • ワシントン州
    • オレゴン州
    • カリフォルニア州
  • 内陸
    • ミネソタ州
    • イリノイ州
    • オハイオ州
  • 東海岸
    • メリーランド州
    • ニューヨーク州
    • ペンシルベニア州

と全米各地に広がっています。

"In testing for pathogens, in many ways you're looking for needles in haystacks. Through this high resolution testing program, we are making the haystacks smaller by working with smaller lots," the company said.
It said that no ingredients that are likely to have been connected to the incident remain in its restaurants or supply system.
出店:『E. coli outbreak linked to Chipotle expands』(Associate Press via MSN)

「干草の山の中から針を探すようなものだ」と言っていて、まだ原因はわかっていないようです。日本語のまとめサイトで、キュウリが原因と考えられていると書かれたブログが引用されていますが、2015年9月にはキュウリが原因のサルモネラ菌食中毒がミネソタ州で起こっています。(参考:Chipotle linked to salmonella outbreak in Minnesota』Fox8)でも、大腸菌ではないので今回の件は関係なさそうです。

2015年にキュウリが原因で食中毒が広がっていた事件が他にもあるので、キュウリの生食は危ないですね・・・。大腸菌による食中毒もまだ調査中なのですが、マサチューセッツ州ボストンのチポトレ・メキシカン・グリルでノロウイルスとサルモネラ菌による食中毒が発生しています。

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