2015年5月12日夜(日本時間13日午前)にペンシルベニア州フィラデルフィア内で急行列車(アムトラック)の脱線事故がありました。7両編制の列車で乗客238名乗員5名が乗っていたとされ、7名死亡、200名以上が病院へ運ばれました。

Amtrakとは何か

Amtrakというのは、National Railroad Passenger Corporationという会社によって運営されているサービスで、日本でのJRのような公共交通として位置づけられています。

CC BY-SA from Wikipedia (http://en.wikipedia.org/wiki/Amtrak)

日本の鉄道網ほどはありませんが、東西の海岸沿いの都市圏を結び、イリノイ州シカゴを中心として内陸の主要都市にも路線が張られています。

日本よりはルーズなものの、時間に比較的正確で、なおかつ長距離バス(グレイハウンド)ほどは(治安という意味での)危険がないため、日本人も使う人が結構いるようです。

僕は主に車で、遠い場合は飛行機で移動しているので、乗ったことはありません。

 

フィラデルフィアでの脱線事故

2015年5月12日の午後9時ごろ、ワシントンDCからニューヨークに向かっていたAmtrak Northeast Regional Train 188(Amtrak 北東部列車188号)が脱線し、一部の車両が大破しました。

7両すべての車両が脱線し、線路からかなり外れてしまっています。また、2両は倒れずに残りましたが、残りは倒れたり大破しました。

乗客乗員243名のうち、現在のところ7名が亡くなっています。200名が病院へ運ばれましたが、半分以上は既に退院したと半日前(日本時間5月14日0時ごろ)の時点でニュースに出ていました。

乗っていた乗客のケガの原因は、車内設備が飛んできたり、ほかの乗客にぶつかったことだそうです。

参考:『米アムトラック、急行脱線…激しく損傷6人死亡』(読売新聞)リンク切れです

事故原因は速度超過

直接的な事故原因は速度超過でした。制限速度50マイル時(時速80キロ)のところ、106マイル時(時速170キロ)でカーブに進入した結果、脱線したようです。

脱線直前に、運転士(engeneer)が非常ブレーキを作動させたようですので、居眠りではなさそうです。

監視カメラ映像で脱線の1分くらい前から加速していく列車が写っていたそうです。

Investigators are looking at a "good quality video" that shows the train speeding up in the moments leading up to its derailment. They don't know yet what caused the train to accelerate to more than 100 mph. Sumwalt said 65 seconds before the end of the recording, the train speed went above 70 mph, and then steadily increased.
出典:『Amtrak crash: Video shows train speeding up before derailment』(CNN.com)

 何かがぶつかった?

脱線前にフロントガラスに何かが衝突したらしいという証言があるらしいです。参考記事:米アムトラック脱線事故、ボスティアン運転士についてわかっている4つの事』(International Business Times)

安全装置は?

日本では、JR福知山線脱線事故を契機として衝突安全装置が改善されました。現在は自動速度制御装置がついているところが多く、余程のことがなければ同じような事故は起こらないようになっています。(記事『電車の安全性はどうなのか?』)

アメリカのAmtrakでも、事故が起こった路線で同じような安全装置をつけようと議会で審議されたことがあったようですが、民主党(オバマ大統領側)の提案に対して共和党の反対で廃案になっていたようです。

The crash seemed likely to heighten moves to expand positive train control, or PTC, systems, designed to prevent high-speed derailments. No such system was in effect at the site of the Amtrak crash, officials said.
"We feel that had such a system been installed in this section of track, this accident would not have occurred," Sumwalt said.
Positive train control automatically slows or even halts trains moving too fast or heading into a danger zone. Under current law, the rail industry must adopt the technology by year-end.
The crash came a day before the House Appropriations Committee approved a transportation budget for the next fiscal year that included a funding cut for Amtrak.
One amendment proposed by Democrats called for $825 million in capital investments in PTC technologies for passenger rail, but it was blocked by the Republican majority.
出典:『Amtrak train in Philadelphia wreck was moving at twice the speed limit』(Reuters)下線は管理人による改変です

線路の問題?

CNNでは、ほかにも問題が提起されています。

多く使われる路線で、線路のメンテナンスが悪かったという可能性をアナリストが指摘しています。

Another factor that can't be discounted is where the crash happened.
"It's an extremely heavily used stretch of track," transportation analyst Matthew L. Wald said of the area. "They have trouble keeping it in a state of good repair."
出典:『Amtrak train thought to be going twice as fast as it should have been』(CNN.com)

 あと、読み間違いでなければ、今年9回目の脱線と読めるのですが、さすがに何かの間違いかもしれません。

The derailment was Amtrak's ninth this year, according to the Federal Railroad Administration, and while its cause has not yet been determined, some, like Wald, are already discussing the nation's aging rail infrastructure.
出典:同CNN.com 下線は管理人による改変です

運転士のBrandon Bostian氏

当局が事故原因を調べていますが、運転士がなぜ速度超過していたのか、わかりません。

日本のようにダイヤの乱れに対してのプレッシャーが強かった、ということは有り得るのでしょうか?ステレオタイプなイメージからすると、アメリカ人がそういうものを感じるような気はしないのです。(気が小さい人は意外と多いです)

日本のウェブサイトを見ていると、非常ブレーキも脱線の誘引になりうる(参考『JR福知山線脱線事故』ウィキペディア)ようなのですが、今回の事故の場合、速度超過が大きすぎます。日本のような満員電車だったらと思うとゾッとします。

運転士は、投げ出されて脳震盪を起こしたために記憶を失った(と警察に話している)そうです。

1週間あまり経ち、調査が進んでいるはずですが今のところ(5月20日)何も新しい情報は公開されていません。

To be sure, the National Transportation Safety Board is working feverishly to establish how this happened, and the findings will no doubt be shared with us once a definitive conclusion is reached. But in the meantime, there has been relatively little officially established, aside from the total number of passengers and crew member on board.
出典:『Is there a criminal case in Amtrak crash?』(CNN.com)

今回の事故が犯罪として立件される可能性があるかどうかについて書かれたCNNの記事です。

ジャーマンウィングスの墜落の時には、すぐにパイロットの精神状態が明らかになりましたが、運転士のBrandon Bostian氏は今のところそういうことはなさそうです。携帯電話に気を取られて、という可能性もなさそうで、薬物・アルコールの可能性も低そうです。また、FBIは銃器の関与は否定的だそうです。

 

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